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    18/05/2018
Revista Apertura
Control en bloque
La tecnología blockchain da el puntapié inicial para una nueva era en las transacciones electrónicas de todo tipo: la de la confianza. El impacto en las organizaciones.

Según datos de IBM, el fraude le cuesta a la economía mundial unos US$ 600 millones al año. Al mismo tiempo, en algunos países del mundo, se falsifica el 70 por ciento de los medicamentos esenciales. A diario, millones de personas adquieren productos cuyo origen es imposible de rastrear. La tecnología conocida como blockchain viene a romper estas situaciones, ya que permite construir registros digitales inviolables para transacciones de las que participan múltiples partes.

El objetivo: alcanzar la máxima transparencia en las operaciones electrónicas, ya que garantiza que los involucrados tengan la última información disponible en tiempo real y que no pueda ser alterada ni borrada. Cada bloque nuevo de la cadena se verifica por consenso de la comunidad, sin necesidad de que haya un mediador para controlar la operación, como históricamente lo fueron los bancos o el Estado, según el tipo de transacción. Se estima que este modelo es más económico, seguro, confiable y hasta 10 veces más rápido que sus predecesores.

El tema apareció con fuerza en el país a mediados del año pasado, cuando las monedas electrónicas alcanzaron cotizaciones astronómicas. `El auge del bitcoin y el fenómeno de las criptomonedas fue el punto de partida que inició la conversación sobre el tema, pero el blockchain nace como una respuesta Para hacer más transparentes las operacioneg f¡nancjeras y los

procesos`, apunta Juan María Aguirre, especialista de Prevenías de Soluciones de Finanzas de Oracle Argentina. `El camino ya comenzó y muchos ejecutivos lo tienen dentro de su hoja de ruta para 2018`, agrega.

`La principal función de blockchain es garantizar que los registros de las transacciones realizadas sean válidos e inalterables. Cada bloque (registro) no puede borrarse ni repetirse: cada transacción o dato se resguarda con una huella digital única y es rastreable`, señala John Walker, director del programa de Tendencias Financieras de la Universidad Siglo 21. ` Cualquier compañía que maneje un proceso, desde la elaboración de una prenda de vestir hasta el desarrollo de un vehículo autónomo, tendrá en esta tecnología una bitácora de cada paso en ese proceso`, relata Aguirre. Disrupción confiable Los analistas coinciden: hay un antes y un después de blockchain. `Es considerada tan disruptiva y auspiciosa para la economía mundial como Internet en su momento`, dice Ricardo Scattini, arquitecto de Soluciones Digitales de la consultora Practia. `El concepto es el de ´confianza´`. Aguirre, de Oracle: La h>rol°9H eS una bitácora de cada paso del prooeso de una empresa.

`Sacude los cimientos de industrias enteras y promete transformar para siempre el área de las cadenas globales de suministro`, comenta Leandro Estanga, COO de SAP Región Sur, que ya ofrece servicios de blockchain en el país. Según el ejecutivo, se nota interés en empresas privadas de banca, seguros, agricultura, energía, salud y medios de comunicación. El segmento financiero es el que picó en punta: una encuesta de Source- Media Research indicó que el 67 por ciento de los bancos que superan los US$ 100.000 millones en activos ya se encuentra en fase de implementación.

Pero también hay usuarios en los segmentos más insólitos. El Club Atlas, equipo de la última división del fútbol oficial argentino que cobró notoriedad por una publicidad que lo catalogaba como el que tenía menos hinchas y por un reality show, utiliza esta tecnología, implementado por Practia, para manejar contratos inteligentes con los sponsors y para transaccionar en criptomonedas.

Worldline, por su parte, desarrolló una solución de trazabilidad de alimentos basada en blockchain. Cada producto tiene un código único que no se puede modificar, donde se registra la información que las partes involucradas pueden chequear para conocer fecha de vencimiento, salida de fábrica o entrega, entre otros datos. `Puede aplicarse a cualquier industria que necesite un medio que pueda certificar la trazabilidad y que los datos sean inviolables`, sentencia Javier Rosenberg, gerente de Marketing.

Svetlana Czyz, VP de Grupo Calipso, cuenta que este año la compañía lanzará el módulo de encriptado basado en técnicas de blockchain: `Servirá como protección y alerta ante alteraciones directas en los motores de base de datos`. El todo y la parte IBM trabaja en el desarrollo de `criptoanclas`: huellas digitales desarrolladas con esta tecnología a prueba de manipulaciones que se integrarán en productos o parte de productos y que se espera que estén disponibles en los próximos cinco años para garantizar la autenticidad desde su origen hasta las manos del cliente. `Por ejemplo, una prueba de sangre plástica para la malaria, del tipo que es falsificada por millones y que se transmite como genuina en toda África, podría estar grabada con un código óptico inalterable. Incluso las pildoras contra la malaria podrían recubrirse con tinta magnética comestible. Entonces, un médico o paciente podría verificar con un escaneo de un teléfono inteligente que su medicamento sea seguro y genuino`, describe María Munaro, líder de Blockchain de IBM Argentina. La empresa anunció una inversión regional de a US$ 5,5 millones hasta 2020 en el primer hub de soluciones dedicadas a blockchain en la región. Localizado en el estado de San Pablo, comenzará a operar este trimestre.

Una de las oportunidades que brinda blockchain es que la tecnología tiene impacto en el alcance de las redes, con lo cual Munaro sostiene que la Argentina podría participar en el futuro en soluciones existentes, como la plataforma we.trade de comercio financiero, que controla transacciones a nivel internacional y transfronterizo, de parte del consorcio Digital Trade Chain (DTC), conformado por el Deutsche Bank, HSBC, Natixis, Unicredit, KBC, Rabobank y el Société Genérale.

`En la Argentina, en el sector privado existen proyectos con alcance global esperados por la comunidad por sus aplicaciones directas sobre distintas blockchains, de los cuales algunos representan casos de uso concretos, mientras que otros incorporan capacidades o funcionalidades adicionales dentro de blockchains preexistentes potenciándolas`, señala Nicolás Collebechi, director de la Diplomatura en Criptoeconomías del ITBA.

Como toda disrupción, blockchain encuentra algunos obstáculos en su camino. `La implementación efectiva requiere identificar y planificar el caso de uso que acompañará al negocio`, señala Marcos Antonio Machado, ingeniero de Soluciones de VMware Latinoamérica Sur. `Hoy, el caso de uso más sencillo y exitoso es el de las criptomonedas, pero es un proceso muy costoso desde el punto de vista de la energía y lento en la finalización del procesamiento del trabajo`, Noticias chequeadas El Boletín Oficial de la República Argentina utiliza blockchain desde el 15 de julio de 2017 para garantizar la veracidad de sus contenidos y constituye el primer avance concreto en términos de sector público de su implementación. `De esta forma el Boletín Oficial adoptó un mecanismo adicional para que sus usuarios puedan verificar la autenticidad y obtener prueba de existencia de la edición electrónica`, dice en su página web. Scattini, de Practia: `Blockchain es tan disruptiva como lo fue Internet en su momento`. agrega. Y explica que por esa razón `las implementaciones efectivas considerarán aquella arquitectura que sea capaz de resolver los procesos rápidamente y sin descuidar la seguridad avanzada`.

Czyz da un paso más: `Es novedoso, los clientes no tienen idea de para qué sirve ni los programadores de cómo se aplica y en general los opinadores divagan aportando más a la confusión`.

Para Aguirre, `una de las principales barreras de la adopción fue el desconocimiento: existe un mito que asocia al blockchain únicamente al sector financiero`. Además, agrega que muchos imaginan que son necesarias grandes inversiones en hardware, `cuando en realidad su funcionamiento se basa en tener una red sólida y con gran cantidad de nodos, que pueden ser simples terminales que generen cada elemento de la cadena`.

Matías Boix, socio del estudio de big data de Globant, aclara que no se trata de un desconocimiento tecnológico, sino `de comprender los escenarios donde esta tecnología da un valor y puede permitir dar un salto en la calidad, transparencia o mejorar los procesos de negocio`. También, aclara, es necesario `identificar donde su uso no es efectivo y complejiza una solución que no lo requiere`.

Al mismo tiempo, se ven más casos de éxito. `Lo que tienen en común las empresas que utilizan blockchain es que previamente habían invertido en conectividad y plataformas más flexibles y hasta orientadas a los procesos en tiempo real`, detalla Estanga. Lo público versus lo privado Una barrera cultural está relacionada con el hecho de que blockchain es a los organismos tradicionales de auditoría lo que Uber es a los taxis: una amenaza. Por lo tanto, la resistencia a su implementación se profundiza en estas entidades.

`El sector público a nivel internacional hace tiempo que explora las múltiples aplicaciones de la tecnología blockchain ya que tiene llegada directa sobre múltiples verticales`, señala Collebechi. `Esta tecnología le permitiría a los estados establecer mecanismos de financiación espontáneos para proyectos con fines sociales, elaborar políticas monetarias y fiscales transparentes y eliminar las ineficiencias de mercado al permitir que proveedores y consumidores interactúen sin intermediarios`, agrega. `Canadá, Israel y Estonia lo están trabajando`.

¿Es la falta histórica de transparencia que caracteriza a la Argentina un impedimento? Czyz lo niega: `La tecnología apunta a la protección de la información, si las organizaciones son o no transparentes no importa`, dice. Al respecto, Rosenberg opina: `Las nuevas tecnologías necesitan un largo tiempo de adopción y adaptación, y la gran mayoría atenta contra la transparencia y la burocracia`.

Blockchain no llega para cambiar las reglas del juego. Llega para que las reglas se cumplan.

Walter Duer

Martina Massa

Gerente de Marketing y Comunicaciones

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